PhysicsReimagined

Quantum foldings

Superconductivity a story about electrøns

Matter is made of billions of billions of very tiny particles: electrons, neutrons, protons… These particles are invisible and behave in a peculiar way, sometimes like clouds or waves in the sea, other times like small balls. They are known as “quantum” particles.

 

In this booklet, with scissors and scotch tape, we invite you to build yourself one electron, then a second one, and at the end, the weirdest object in the quantum world: a superconductor, a material able to levitate on magnets! These models are not real electrons of course, but they will help you get a better feeling for what is actually happening inside the matter around us.

Extrait - Paire de C(oo)per

À très basse température, dans un supraconducteur, les électrons dansent deux par deux.

Quand on refroidit énormément certains métaux, ils deviennent supraconducteurs. Cela veut dire que soudain, les électrons qui s’y déplacent ne subissent plus aucun choc : il n’y a plus de résistance électrique, et ça ne chauffe plus.

 

Comment est-ce possible?

 

D’abord, les électrons se mettent par deux, et forment ce qu’on appelle une «paire de Cooper », car c’est Léon Cooper, un physicien américain, qui les a découvertes. Une fois deux par deux, ils parviennent à se mettre tous ensemble et former une seule onde !

Un peu comme quand pleins de poissons dans la mer forment un banc de poissons et se déplacent tous  ensembles, ou quand des élèves se rangent en rang quand la sonne cloche.

How to build yourself your Cooper Pair

How to build your electron

This is a product of a collaboration between the graphic school Ecole Estienne with the student Cyril Conton and J. Bobroff, thanks to the support of Triangle de la Physique, l’INP of CNRS and Université Paris Sud. This project is also distributed now by Cité des Sciences.

Copyright : this project is made available under the Creative Commons License BY-NC-ND

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